"Baños de arena"


Demasiado calor para esta época del año. Ni siquiera en las zonas de montaña las temperaturas son  más bajas y esto origina que los animales busquen refugios en lugares más frescos para combatir el excesivo calor.
En laderas completamente desprovistas de vegetación que en otras épocas del año sólo son utilizadas como lugares de paso o de alimentación, pueden proporcionar sombra y refugio.

La única sombra de toda la ladera sirve para que una cierva puede combatir las altas temperaturas de forma mas liviana
En la imagen ampliada se puede apreciar mucho mejor

Los grandes machos de ciervo, practicamente con la cuerna formada, tan sólo salen de los piornales en busca de comida a última hora de la tarde.


El interior de los abedulares ofrece una condiciones mas óptimas de temperatura y humedad, zonas más sombreadas y con buenas praderas los convierten en lugares predilectos para una de las especies mas representativas de la fauna cantabrica: la liebre de piornal.




Otra de las especies emblema de la cordillera, las perdiz pardilla, se ve obligada a establecer el territorio en zonas cercanas a algun manantial o a cualquier cauce cercano.

Pareja de perdices pardillas cuando salían de un arroyo

En las zonas llanas la proliferación de conejo es significativa, cualquier monte por pequeño que sea si dispone de refugio suficiente será colonizado por esta especie.


No obstante las altas temperaturas no impiden que la naturaleza siga su curso y en esta época del año cada rincón de monte, ribera, humedal o incluso zonas esteparias son un excelente lugar de cría para las diferentes especies.

Las abubillas, cada vez más adaptadas a la presencia humana, construyen el nido en cualquier lugar que tenga restos de materiales de construcción como ladrillos o tejas. Las galerias que quedan entre los restos de escombro son un excelente lugar para el emplazamiento del nido a salvo de depredadores.

 



Sin embargo, existen lugares mucho mas llamativos para la constucción del nido.





 


 El águila calzada un año más es fiel al territorio de cría.





La puesta del cernícalo vulgar fue completada con éxito y 3 polluelos crecen rapidamente en el interior del nido.



Un milano negro ha construido el nido en un pequeño roble.

 

Concentración de milanos negros próximos a un muladar
La numerosa puesta del alcaudón común hace que los pollos volanteros queden hacinados en el nido sin apenas espacio para moverse.




En cualquier erial es fácil encontran los nidos de nuestras pequeñas aves esteparias.

Puesta de alondra común

Nido de triguero


Una cogujada común me acompaño mucho rato durante mis horas de observación (para mi, sin duda es la foto más especial de esta entrada).


Una peculiaridad que presentan un reducido grupo de aves son los "baños de arena". Este enarenado es típico de perdices, faisanes, codornices aunque también se puede apreciar en otras muchas especies como alondras o gorriones. Consiste en excavar hoyos en el suelo y hacer subir el polvo entre las plumas, agitándose para eliminarlo antes del atusamiento.
No está totalmente claro el valor que puden tener estos baños de arena como método de conservación del plumaje. Desde luego, no parece tener el mismo fin que el baño de agua, es decir, facilitar el engrase de las plumas. No obstante se cree que la finalidad de estos baños es combatir los parásitos de las plumas.

Macho de perdiz roja


Macho de codorniz común


A continuación un pequeño video en el que se observa el "baño de arena" de una codorniz. Se puede apreciar como rasca con las patas y el pico y esponja sus plumas hasta que el polvo las cubre, de esta forma reduce el exceso de humedad y aceite del plumaje al mismo tiempo que repele posibles parásitos.




















































Crónicas de abril


Hace muchos años  mi hermano me regaló un libro titulado: "Crónicas del Guarda Mayor". Durante dos años, su autor, Nicolás Dorado publicaba una página de caza en el diario bilbaíno "el Hierro" y con el paso del tiempo y la presión amistosa de algunos seguidores para recopilar esas crónicas nacio el libro.
Mientras preparaba fotos para esta entrada recordé el libro ya que el autor entrelazaba de forma brillante la fauna, la flora , la caza y el clima de forma que todo estaba conectado entre sí. En sus páginas llenas de alusiones a la lluvia, a la niebla o la cellisca esas condiciones climatológicas  predestinaban el devenir de la fauna y de las condiciones óptimas para la cría o la reproducción de las diferentes especies.
Este año la primavera tan calurosa tendrá consecuencias en la flora y esa disponibilidad de alimento condicionará el exito reproductor de muchas especies.
De forma análoga ocurre en embalses, lagos y lagunas estivales que otros años son excelentes puntos de cría de aves acuáticas y este año están secos en su mayor parte.
A modo de resumen quiero mostrar algunas de las fotos más curiosas tomadas este mes de abril. Me gustaría empezar con 2 citas de especies muy raras en la provinvia de León cono son la barnacla canadiense (Branta canadensis) y especialmente el porrón pardo (Aythya nyroca).

 
"Pato de chocolate" Porrón pardo (Aythya nyroca)


Porrón pardo (Aythya nyroca)

Porrón pardo (Aythya nyroca)

Barnacla canadiense (Branta canadensis)

Barnacla canadiense (Branta canadensis)

En el interior de los hayedos, apenas sin hojas todavía, el trepador azul (Sitta europaea) ya tiene eligida la ubicación del nido.

Trepador azul (Sitta europaea)

En las zonas de montaña los machos de perdiz roja (Alectoris rufa) siguen disputándose las hembras con el reclamo tan característico de esta especie. Sobre este macho en concreto dedicaré una entrada completa que bien la merece.

Perdiz roja (Alectoris rufa)

Perdiz roja (Alectoris rufa)

 En las zonas llanas de nuestra provincia, la escarduza hembra de alcaraván (Burhinus oedicnemus) ya tiene emplazado el nido. 

Puesta típica de alcaraván (Burhinus oedicnemus)

Puesta típica de alcaraván (Burhinus oedicnemus)

Es en este mes de abril cuando la mayor parte de los  ciervos se desprenden de sus cuernas. Por lo general el desmogue se produce o bien en los lugares de alimentación (prados y praderas con pastos verdes) o bien en los encames, sitios más dificiles de localizar por lo general en lo mas espeso del monte.

Cuerna de ciervo en el encame

Pero las primaveras tan calurosas hacen que se produzcan brotes de enfermedades como es el caso de la sarna. Este jóven vareto está debil y enfermo por lo que no sobrevivirá.



 Las hembras de zorro muy cerca de la paridera se alimentan de forma incansable de cualquier tipo de recurso.




Pero, una vez más la sarna no tiene compasión sobre las distintas especies de nuestra fauna.





Y ya para finalizar en cualquier ribera provista de sauces y ramas colgantes encontraremos el habitat apropiado para el pajaro moscón (Remiz pendulinus)




















Fototrampeo


La calidad de las fotografías de este tipo de cámaras no es comparable con las realizadas por las cámaras convencionales sin embargo son muy útiles a la hora de aportarnos datos de campo. No es necesario realizar cientos de horas de espera para realizar una fotografía, para saber qué especies  frecuentan las veredas en el monte, cuántos jabalies van a una "baña" o para saber quién se alimenta de una carroña, simplemente es colocar la cámara e irse a casa.
Este tipo de cámaras hacen cientos de fotos, por ejemplo en este caso en concreto de las casi 200 imágenes tomadas las más llamativas son las que aparece el águila real  o los buitres que son las que mostraré a continuación.
No obstante, mi consejo a los que utilizais este tipo de cámaras es que no borreís las fotos menos destacadas o las que sean muy similares, me explico mejor: es posible como me sucedio a mi, que aparezcan más de cien fotografías con urracas o cornejas aparentemente todas iguales y de muy poca calidad por el movimiento de las aves (fotos borrosas o desenfocadas), sin embargo esas fotografías aportan mucha información a la hora de realizar un estudio o simplemente como conocimiento previo para un espera posterior ya que nos reflejan la secuencia "normal" con  la que las distintas especies de aves se alimentan de un carroña y el intervalo de tiempo en el que esto sucede.
Por lo general los primeros en acudir  a las carroñas son urracas y cornejas, a continuación los grandes depredadores o carroñeros como águias reales o buitres al ver que los pequeños córvidos no se ven amenazados acuden confiados a alimentarse. 
























En este timelapse se pueden observar la actividad que se produce al lado de una carroña, la frecuencia con la que acuden las distintas especies, la jerarquía a la hora de disputarse la comida, el tiempo que tardan en devorar todo el alimento y otros muchos aspectos.
En el video las imagenes no están recordatas ni editadas para que podais ver la hora, desde el comienzo en la que fueron tomadas las primeras imagenes hasta el momento en el que dejó de grabar.





Quiero finalizar esta entrada con dos fotografías tomadas estos días que a pesar de ser de muy mala calidad sirven como cita de un escribano montesino (Emberiza cia) leucístico. El plumaje blanco de la cabeza le hace un ejemplar único y facilmente reconocible entre los de su especie.